Compañero Ricardo Cabrisas Ruiz, Vicepresidente del Consejo de Ministros; Compañeros de la Presidencia;

Distinguidas autoridades y jefes de delegaciones que nos honran con su presencia; Dirigentes de cámaras, asociaciones y otras organizaciones empresariales que se encuentran entre nosotros; Expositores cubanos y extranjeros; Estimados amigos de diversas partes del mundo que nos acompañan, Es un honor compartir con ustedes este acto inaugural, y en nombre del Comité Organizador, les doy una calurosa bienvenida. Al celebrar la trigésimo quinta edición de la Feria Internacional de La Habana, recordamos especialmente al Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz, que fue el artífice de este evento y durante muchos años se encargó personalmente de apoyarlo e impulsarlo. Resulta de gran satisfacción para nuestro país que FIHAV se continúe consolidando como una bolsa comercial multisectorial muy representativa en América Latina y el Caribe. Lo confirma el hecho de que pese a los fenómenos naturales que en los últimos meses han afectado con devastadora intensidad a nuestra región, y a Cuba en particular, contamos con la participación de empresarios y representantes de más de 70 países y una cifra superior a los 3 mil 400 expositores acreditados en un área de unos 27 mil metros cuadrados, lo que refuerza la relevancia de este evento como espacio útil de concertación para el comercio y las inversiones. Una vez más nos congratulamos por la amplia presencia de nuestros principales socios comerciales: Venezuela, Rusia, China y España, este último ratificándose como el país más representado. De igual manera, consideramos de especial trascendencia la participación de los países de América Latina y el Caribe, en correspondencia con nuestro objetivo de incrementar los vínculos en el plano económico, lo cual está en línea con la importancia que concedemos a la integración regional.

Estimados amigos y amigas: Como es conocido, Cuba enfrenta limitaciones financieras coyunturales, provocadas fundamentalmente por la disminución de los precios en el mercado internacional de sus rubros exportables, las dificultades presentadas por algunos de nuestros principales socios comerciales y el recrudecimiento del bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por el Gobierno de los Estados Unidos de América. A estos factores negativos se suman las afectaciones ocasionadas por fenómenos climáticos que han impactado nuestro país, como la intensa sequía de los últimos años y el huracán Irma, que en septiembre pasado hizo estragos en gran parte del territorio nacional, causando pérdidas multimillonarias que aún no hemos cuantificado totalmente. Aprovecho esta ocasión para agradecer públicamente a nombre del pueblo y Gobierno cubanos a todos los amigos que han brindado su ayuda para contribuir a la recuperación después del paso del huracán Irma. En el último año, Cuba ha brindado especial atención al desarrollo de los programas de inversiones priorizadas y se ha trabajado en función de lograr resultados superiores en el desarrollo de los sectores prioritarios y la infraestructura, buscando asegurar el crecimiento sostenido de las exportaciones de bienes y servicios. En materia de inversión extranjera, se muestran modestos avances en cuanto a la concreción de nuevos negocios, tanto dentro como fuera de la Zona Especial de Desarrollo Mariel, así como reinversiones en varios de los negocios existentes. Desde nuestro encuentro en la pasada edición de la Feria ha sido aprobado un importante número de proyectos con capital extranjero, en sectores estratégicos de la economía como las energías renovables; el turismo; la construcción; la minería y prospección petrolera; el bancario-financiero; y las industrias, especialmente la ligera, la alimentaria y la azucarera. Sin entrar en precisiones sobre las cifras oficiales de los resultados logrados en el 2017, que serán informadas por nuestro Gobierno al cierre del año ante la Asamblea Nacional del Poder Popular, les puedo adelantar que en lo que va de año se han aprobado negocios con inversión extranjera por un monto total de capital comprometido superior a los 2 mil millones de dólares. Además, hay varios proyectos en fase avanzada de negociación, que tienen posibilidades reales de concretarse antes de que concluya el año. Esto muestra que, a pesar de los intentos del Gobierno de los Estados Unidos por reforzar el bloqueo y pretender aislar a Cuba, nuestro país sigue despertando un creciente interés como destino de la inversión extranjera. Los días 31 de octubre y 1º de noviembre, se celebrará, aquí mismo en EXPOCUBA, el segundo Foro de Inversiones, que posibilitará a los participantes acceder a informaciones detalladas sobre estos temas. En este contexto haremos el lanzamiento de la nueva edición de la cartera de oportunidades de negocios con capital extranjero y la Directora General de la Zona Especial de Desarrollo Mariel hará una exposición sobre los avances en la promoción de las inversiones. Además, se desarrollarán sendos paneles dedicados a los sectores agroalimentario e industrial, y están coordinados alrededor de 250 encuentros bilaterales entre empresarios cubanos y extranjeros de más de 30 países, concertados a través de la plataforma digital habilitada para ello. Si me permiten, me referiré a otro tema. En medio de los esfuerzos por lograr mejores resultados en nuestra economía, el pasado 16 de junio el Presidente de los Estados Unidos anunció la política de su Gobierno hacia Cuba; la cual recrudece el bloqueo y no hace más que retomar un enfoque fracasado. Estamos ante un claro retroceso en las relaciones bilaterales, que se agrava con las recientes medidas injustificadas que afectan los viajes y los intercambios entre ambos países, los negocios y la cooperación bilateral. Las decisiones del Presidente de los Estados Unidos de América desconocen los intereses de amplios sectores de esa nación, especialmente del empresariado estadounidense, que, a pesar de los obstáculos impuestos por su gobierno, continúa interesado en desarrollar negocios con nuestro país. En ese sentido, agradecemos la participación de las compañías estadounidenses presentes en esta edición de la Feria, a las que, como siempre, brindaremos apoyo para facilitar sus intercambios con las empresas cubanas. La posición de Cuba es bien conocida. Como expresara el Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros, General de Ejército Raúl Castro Ruz, en la Cumbre de la CELAC, celebrada en República Dominicana en enero de este año, “Cuba tiene la voluntad de continuar negociando los asuntos bilaterales pendientes con los Estados Unidos, sobre la base de la igualdad y el respeto a la soberanía y la independencia de nuestro país, y de proseguir el diálogo respetuoso y la cooperación en temas de interés común con el gobierno norteamericano.” Vale recordar que, pasado mañana, 1º de noviembre, tendrá lugar en el marco del septuagésimo segundo período de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas la votación de la resolución que presenta Cuba sobre la necesidad de poner fin al bloqueo impuesto por el Gobierno de los Estados Unidos, que desde el año 1992 se ha venido aprobando anualmente. Con total seguridad, este año la resolución será respaldada nuevamente por la abrumadora mayoría de los países que conforman las Naciones Unidas.

Estimados amigas y amigos de Cuba: Volviendo al contexto económico del país, debo significar que Cuba ha continuado cumpliendo con los compromisos adquiridos como resultado del proceso de reordenamiento de la deuda externa oficial asegurada con los principales acreedores. Reiteramos la firme determinación de nuestro Gobierno de seguir honrando estas obligaciones. Sin embargo, debido a las restricciones coyunturales de liquidez en divisas, no ha sido posible tener al día los pagos corrientes de empresas cubanas a sus proveedores. A ellos, muchos presentes hoy en este acto de inauguración, les agradecemos por su confianza en el mercado cubano y ratificamos la voluntad de resolver esta situación lo antes posible, para lo cual continuamos realizando múltiples gestiones. En este complejo escenario, Cuba redobla sus esfuerzos para continuar avanzando en la actualización de nuestro modelo económico y social, en correspondencia con los Lineamientos de la Política Económica y Social del Partido y la Revolución para el período 2016-2021. La reciente aprobación de los documentos referidos a la Conceptualización del Modelo y las Bases del Plan Nacional de Desarrollo Económico y Social hasta el 2030, tras un democrático proceso de consulta popular, contribuyen a ese propósito. Con la celebración de esta 35 edición de la feria esperamos contribuir a impulsar los objetivos que nos hemos trazado en materia de política económica externa y de diversificación de nuestros vínculos con el exterior. En el programa que hemos puesto a su disposición se ha concebido un gran número de actividades que nos permitirán sacar el máximo provecho a este evento. Resalto la celebración de los días nacionales que organizan los países en sus respectivos pabellones; las presentaciones de productos y servicios; las sesiones de negocios; el lanzamiento del Portal de ProCuba y la presentación del Directorio Comercial de Cuba 2017–2019, donde podrán encontrar información de interés sobre las empresas importadoras y exportadoras cubanas. Antes de concluir, quisiera saludar a las 33 delegaciones oficiales que se encuentran hoy con nosotros para inaugurar esta trigésimo quinta Feria Internacional de La Habana, muchas de ellas encabezadas por ministros. Agradecemos por su presencia a Argelia, Argentina, Barbados, Belarús, Bélgica, Bolivia, Bosnia Herzegovina, Brasil, Bulgaria, Cabo Verde, Canadá, China, Corea del Sur, Curazao, Eslovaquia, España, Federación de Rusia, Grecia, Guinea Ecuatorial, Haití, India, Italia, México, Panamá, Portugal, Reino de los Países Bajos, República Checa, Santa Lucia, Sudáfrica, Surinam, Venezuela y Vietnam; así como, al CARICOM. Finalmente, quiero extender un reconocimiento a los expositores y a todo el personal cubano y extranjero que han trabajado arduamente en la organización de este evento; así como a la prensa nacional y foránea acreditada, que ha estado siguiendo los preparativos de esta Feria y continuará informando sobre lo que aquí acontece. A todos les deseo éxitos. Nos veremos durante estos días en las actividades programadas. Declaro oficialmente inaugurada la trigésimo quinta edición de la Feria Internacional de La Habana. Muchas gracias